ФЭНДОМ


- Ты знаешь способ разорвать тьму? – вспомнилось ей.

- Способ разорвать тьму? – Юная Феррис склонила набок очаровательную голову и взглянула на брата.
Уголок в саду. Безлунная ночь.
Ей – всего десять лет.
«Сколько же лет Люсилю?» - задавалась она вопросом. Он был уже взрослый… И она всегда помнила его таким. Её брат – идеал, его сила - недостижима для Феррис. Поэтому она только смотрела, никогда не дотрагиваясь до Люсиля: она просто не могла до него дотянуться. Во всех смыслах.
Ласково Люсиль взглянул на неё, а затем улыбнулся и вновь произнёс что-то совсем непонятное:
- Именно. Способ разорвать тьму. Знаешь ли ты, Феррис?
- А разве тьму можно разорвать? – вновь качнула головой девочка.
- Можно… Для меча Эрис нет ничего невозможного. Не должно быть ничего.
- Не должно быть?
Она переспрашивала. Люсиль улыбался.
- Не должно. Но, по правде говоря, мне пока тьма не по силам… но я тренируюсь.
- Братец пытается разорвать тьму?
- Да. А может ли Феррис сталь…
- Я могу разрубить сталь.
- О, неужели? Ты просто умница, Феррис.
- Отец и мать думают иначе, - спокойно возразила она. – Они по-прежнему считают меня негодной, неспособной тягаться с тобой, брат.
Ладонь Люсиля легла на её макушку и нежно потрепала по волосам:
- Чтобы ни говорили наши родители, Феррис, - ты умница. Не сомневайся. В твоей душе живёт прекрасный свет, которого нет у меня.
- Свет?
- Верно.
- Нечто, чего нет даже у брата?
- Нечто, чего нет даже у меня. Поэтому… когда-нибудь… ты будешь сражаться с мраком совсем не так, как это буду делать я.
- …Разорвать тьму?
- Да.
- Я буду сражаться с мраком?..
- Да.
- …но для чего?
«Неужели я захочу?» - сомневалась Феррис.
Но ответа Люсиль не дал.
- Наставления тебе не нужны, - только и произнёс он. - Ты и так будешь готова сразиться, когда придёт время.
Она помнила эти слова и теперь горько сожалела, что не выпытала у брата тогда, как же ей одолеть тьму. «Как же мне разорвать этот глубокий мрак? Почему я тогда не спросила?..» - казнилась она.
Феррис Эрис была в самом центре отчаянной схватки.
И её неудержимо трясло от страха.
Тёмное небо над дорогой, что находилась севернее Рейлюда, ожидало зарю; было раннее-раннее утро.
Неподвижное тело Феррис истекало кровью – клыки теневых змей и волков вонзались в её руки и ноги. Мрак безнадёжности перед нею был темнее безлунной ночи: чёрный человек убивал её младшую сестру. Этот человек – Фроаде – смеялся, его алые губы исказились смехом. Он… Он собирался бросить окровавленную Ирис на растерзание сразу десятерым теневым чудовищам.
«Остановись!» - кричала мечница, но голос её не был слышен. «Прекрати, умоляю!» - вновь надрывалась она, и вновь безуспешно.
Мрак безнадёжности рос.
Феррис боялась. Страшные раны покрывали её тело, конечности были разодраны так, будто она вот-вот их лишится.
И всё-таки Райнер не придёт спасти их.
И, вдобавок, Сион… Сион – хозяин этого человека.
Надежды не было; мир стремительно чернел перед глазами. Но она всё равно продолжала кричать. Чтобы разорвать тьму – она взывала к свету.
- Почему… Почему ты не пришёл ко мне?! Райнер! Я здесь! Поспеши!
Голос её, отравленный тоской, срывался.
- Спаси нас, Райнер!!
Голос не мог разорвать тьму.
Тонкая улыбка возникла на губах Фроаде…
- НЕТ! – вскрикнула Феррис. – Пожалуйста, умоляю… Умоляю, не надо… Не надо…
В тонкой улыбке читалась насмешка.
Холёные пальцы разжались, и Ирис рухнула в пасти тёмным зверям.
- Нет… - Всем своим существом девушка стремилась спасти сестрёнку, но тело её не слушалось, порванные связки и сухожилия лишили её возможности двигаться. – Невозможно! Не верю!!
Нужно было поверить.
Мрак сгущался.
Теневые волки пожирали тонкие руки и ноги, рвали живот Ирис.
- Ирис?! – взвизгнула девушка.

Z 48b66bc5.jpg

Сестрёнка кричала, плакала, неистово корчась; кровь била из ран.

- Ир… Ирис?! Ирис?! – Феррис отчаянно боролась со своим непослушным телом. – Ирис, я… я иду, я спасу тебя… Только подожди… Подожди меня…
Её рука дёрнулась в попытке приблизиться, хоть на дюйм приблизиться к девочке… И в ту же секунду произошло самое страшное: шевельнув пальцем, Фроаде заставил одного из зверей коснуться клыками шеи Ирис.
- Хватит…
Зубы надорвали светлую кожу.
- Прошу, хватит…
И голова Ирис Эрис…
Феррис завопила от муки, завопила так громко, что её горло едва не рвалось в клочья. Невыносимо… Невыносимый, жестокий мир, жуткий, безжалостный, грязный…

«Ты знаешь способ разорвать тьму?»

Она не знала.
Такая страшная тьма была ей не по силам.
Её сестра погибла, а Феррис могла лишь смотреть на это. Её собственная смерть была близка: она потеряла слишком много крови, её сознание меркло, она не понимала ничего вокруг…
Сознание меркло; разум гас.
«Это конец…»
«Всё бесполезно…»
Но тьма, которая охватывала её ощущения, не могла сравниться с тем мраком, который возник вдруг рядом с Фроаде, рядом с пожирающими Ирис тварями.
Это был мужчина – на лице его была тень.
- Тёмнокрылая сталь… - пробормотал он тихо и взмахнул рукой.
Вмиг звери, окружавшие Ирис, испарились бесследно вместе с тенью у ног Фроаде.
Тьма одолела тьму.
Появившийся человек мягко глядел на истерзанную, окровавленную девчушку… а затем он взглянул Феррис в лицо. Эти глаза… Этот облик… Эта тьма была Феррис знакома.
Её брат, Люсиль Эрис, светловолосый и прекрасный, как и она сама.
Их глаза встретились – мягкий взор Люсиля и влажные очи Феррис.
Как будто ей снова десять лет.
Она смотрела на брата и не могла его коснуться.
- Б… Брат… - выдохнула она надтреснутым голосом.
Люсиль ласково улыбнулся ей, будто ничего плохого не случилось, и спокойно произнёс:
- Успокой свои черты; всё будет хорошо, Феррис. Я уже здесь. Больше тебя никто не обидит.
- Но… но Ирис ведь…
- Ирис в порядке, - отрезал Люсиль, взяв девочку на руки. Это было что-то невероятное: на теле младшенькой Эрис не было и царапины, ни капли крови… Сестричка мирно спала, прижавшись к груди Люсиля.
- Как же так… Ирис…
- Ты же слышала, - голос Люсиля утешал, - я уже здесь. Тебе не о чем беспокоиться, Феррис.
Вновь взмахнув рукой, мечник заставил теневых волков, которые держали девушку, исчезнуть. С тихим «ах…» она осела на землю, опускаясь прямо в надёжные объятия.
- Всё хорошо… Феррис? – прозвучали слова у её уха.
Обескровленная, она не могла ответить. Неужели она до сих пор жива? Феррис знала, что умирает: ей становилось холодно, ужасно холодно… Почему-то она не боялась. Она не была одинока… Тепло рук её брата дарило невероятный покой.
Когда-то давно она уже испытывала это чувство, так давно, что уже почти позабыла. Когда родители почти отняли у неё ту жизнь, что сами же и подарили… Окровавленными руками она обнимала брата. И ощущала то же самое тепло. И покой.
Почти пять лет назад она услышала от Люсиля Эрис странные слова:

«…сейчас... тебе больше нечего бояться. Все закончилось. Отныне я и моя тьма будем защищать тебя».

Феррис так и не поняла единственную вещь: что он хотел сказать этим.
А брат грустно продолжил:

«…невозможное проклятие живёт лишь во мне одном. Так что ты не должна волноваться…»

Проклятие, вот что сказал её брат. Но что это? Что он имел в виду? Как ни старалась Феррис – разгадать эту тайну не могла. Ни лица её брата, ни его слов:

«…не должна волноваться. Я смогу разорвать эту тьму: жертва Демона и глупость Героя помогут мне. Ты больше не узница, тебе надо увидеть свет… А моя участь – быть тенью».

Юная Эрис не понимала, да и не хотела понять. Ей просто нравилось в этих крепких объятиях… Потому что ни разу никто не проявлял ласки и сострадания к ней с тех пор, как она родилась. И она не стала расспрашивать.
Но вот сейчас…
Девушка приоткрыла глаза и увидела лицо Люсиля: держа Феррис в своих руках, он смотрел на неё с любовью.
- Я кое-что вспомнила…
- Не стоит, - прервал он её.
- Но…
- Не стоит забивать себе голову, Феррис. Я решу все проблемы… Отдыхай. Когда ты проснёшься, то всё уже закончится.
Рука Люсиля накрыла её глаза, и внезапно дремота смежила веки. Она прекрасно знала, что брат делал с ней – насильно отбирал у неё сознание. Феррис хмурилась: «постой, брат», - хотелось сказать ей, но тут тело её обмякло.
Ненормально и невозможно. Откуда брат научился этому?
Но, как и всегда, они с Люсилем были далеки друг от друга: он было недоступен, непонятен и неприкасаем. Как и всегда.
Люсиль взял на себя все её беды; она могла бы чувствовать страх к нему. Что он делает сейчас, о чём думает? Нет ответа. И вопроса не будет.
Потому что она помнила.
Воспоминание ещё раз всплыло перед нею, воспоминание о его словах. «Всё, что сказал он мне, после того, как спас…»
Голова её матери отдельно от тела. Кровь, бьющая из-под лопнувшей кожи отца.
«Их кровь была на моём лице, а брат смотрел на меня также ласково. И говорил…»

«…сейчас... тебе больше нечего бояться. Все закончилось. Отныне я буду защищать тебя».

Она, совсем ещё юная, боялась этих слов. Брат больше не был человеком, но недосягаемым монстром. И не было вопросов: куда ты пошёл? Что сделал? Что же ты сделал, мой братец?

«Что сотворил Люсиль Эрис, чтобы спасти меня?!»

- Братец… - У вновь разомкнувшей веки Феррис был смертельно усталый тон.
- Спи, - тихо ответил Люсиль.
Вмиг она потеряла сознание, мощная волна смела её мысли. Ей больше не было хорошо в этих сильных руках, красавица не могла ни думать, ни сопротивляться. Силы покинули её и, оставив все заботы Люсилю, она закрыла глаза.
Взгляд нашёл лишь темноту, в которую она тут же погрузилась – исчезло всё вокруг.



Миран Фроаде холодно созерцал эту семейную сцену. Монстр осторожно уложил на землю сначала одну свою сестру, затем – другую. Феррис и Ирис Эрис… Они были красивы.
- Я отдам тебе жизнь… - едва слышно пробормотал Люсиль. Пространство исказилось и буквально выплюнуло ему в руки золотистый меч, который тут же вонзился в грудь Феррис. Невероятно, но полуоторванные руки и ноги девушки и смертельные раны на них начали зарастать, хотя никакое волшебство в мире не могло исцелить их.
Фроаде криво улыбнулся: неужели такое действительно возможно?
Люсиль Эрис даровал сестре свою жизненную силу.
Хотел бы Фроаде спросить – «а что же ваша жизнь, уменьшится?», - но он понимал, как глупо будет задать подобный вопрос богу перед ним. Это сумасшедшее существо… Он не ценил собственную жизнь. Вот только…
- Как я и думал, даже подобные вам боятся смерти ближайших родственников.
Люсиль взглянул на него: в самой глубине его голубых глаз появилась улыбка:
- Но вы решили убедиться в этом и ранили моих сестёр.
- Нет. Разумеется, нет. Леди Феррис суждено было стать заложницей для того, чтобы выманить некоего носителя Альфа Стигмы
- Из неё мёртвой не вышла бы заложница, не думаете? – легко отозвался Люсиль.
- Я не собирался её убивать.
- Значит, чуть не убили лишь случайно?
- Непреднамеренно. Твои сёстры просто очаровательны… я всего лишь увлёкся…
- Странное вы имеете увлечение, - рассмеялся Эрис.
Фроаде ухмыльнулся: конечно же, не было у него такого хобби. Он и силы-то тратить не собирался… Проверить, как отреагирует Люсиль Эрис – вот была его цель. Найти слабость…
Хотя идея сделать девочек заложниками и выставить их против Райнера Люта была не так уж плоха. Но как же хотелось найти слабое место этого окутанного тайнами монстра… Люсиль прибыл сюда поздновато, когда Феррис и Ирис Эрис были уже мертвы.
Убить их было бы наслаждением.
Однако монстр всё-таки пришёл. Решился оставить Его Величество одного и пришёл помочь сёстрам. «Что, - думал Фроаде, - что это может означать?» Такой человек, как Люсиль Эрис, не мог действовать спонтанно. Генерал-лейтенант искренне считал, что этот человек ради собственных сестёр и пальцем не шевельнёт. Ведь тьма в их душах, Мирана и Люсиля, одна и та же… но последний был намного темнее.
Напав на Феррис и Ирис, Фроаде думал, что их брат не явится. Но он ошибся: Люсиль пришёл. Может быть, сёстры – его слабость? Но оставался вопрос, почему он пришёл именно сейчас, не раньше? Такое чудовище вполне могло очутиться здесь в одно мгновение, как далеко бы ни было. Мечник мог бы прийти и спасти их сразу, не медля. Почему он этого не сделал? Потому что не мог?
Неужели… Сила Люсиля Эрис простирается лишь в пределах этой страны?
Скосив глаза, Фроаде пристально наблюдал за Люсилем: тот вынул золотой меч из груди Феррис. Она была абсолютно здорова, роковые увечья бесследно исчезли. Даже разодранное в клочья платье стало целёхонько. Определённо жуткая магия сделала девушку такой, какой она была до нападения.
- Осмелюсь задать вопрос.
- Какой же?
- Вы сердитесь?
- Нет. – Люсиль покачал головой, взглянув на чёрное кольцо Фроаде, а затем – на вновь появившуюся тень у его ног. – Сёстры сами виноваты в том, что не в состоянии справиться с мелкой сошкой.
- Мелкая сошка, значит? – расхохотался Фроаде, вновь окружая себя своими чёрными зверями.
Теневые волки. Их призвало кольцо на его пальце, Кольцо Императора Тьмы. Они проворны и быстры, обычный человек им не ровня, как и любой из воинов-магов. Но по сравнению с чудовищем они не более чем слабое оружие. Их сила меркла перед силой монстра. Если бы Люсиль захотел, Фроаде уже был бы убит.
Звериные тени преграждали путь к Фроаде; возможно, Люсиля, надумай он расправиться с врагом, можно будет остановить.
- Боишься? – улыбнулся Люсиль.
- А кто бы не боялся, стоя перед вами? – мгновенно был ответ.
- Ты говорил мне, что вовсе не боишься. Или, по крайней мере, что смерти не страшишься.
- Смерти я не страшусь. Но… мне ещё рано умирать.
- Рано? Ха-ха! Это интересно. Тебе ведь хорошо известно, что время нашей гибели мы не выбираем. Даже если человек не хочет – он умрёт в отведённый срок. А бывает и так, что другому приходится жить и умолять о смерти… Всё бывает. – Вытянув руку, Люсиль произнёс: - Так кто же ты из них?
Фроаде напрягся всем телом. В его кулаке было крепко сжато кольцо: когда он сжимал его сильнее, его тени становились всё крупнее и больше. Но генерал-лейтенант понимал, что всё бессмысленно, победа останется за самым страшным существом в Роланде. Их схватка - словно удар яйца о скалы.
С усмешкой Люсиль рассматривал зверей Фроаде:
- Считаешь, что этим ты одолеешь меня?
- Я так не считаю, - покачал головой советник.
- Тогда не вижу логики.
- Кто знает… Вдруг судьба на моей стороне?

Мрачная, кровожадная улыбка была на лице Фроаде. Он махнул правой рукой, махнул чёрным как смоль кольцом. И чёрные звери вмиг устремились вперёд.

Z 7301cc31.jpg

Трое из них напали на Люсиля, но, разумеется, мужчина их развеял одним движением ладони. Фроаде показалось, что что-то еле видное, похожее на ударную волну, сорвалось с его ладони…

- Гах!
Правую руку Фроаде оторвало от тела, брызнула кровь. Плечо обожгло нестерпимой болью, но рана, видел он, была странно чистой и аккуратной. Он не знал, что навредило ему…
Лезвие меча?
Лицо Люсиля было весёлым, он взмахнул рукою снова, играя со своей жертвой. Вновь Фроаде почувствовал что-то едва заметное… Он прыгнул в сторону и этим спасся.

В том месте, где он только что стоял, почва разлетелась комьями, и земля раскололась. В развёрстой дыре не было видно дна.
Человек так не сумел бы.
Забытые осколки и рядом не стояли.

Сила бога, мощь демона…

Фроаде сомневался. Бог? Демон? Да как это возможно?
Как может человек, сердце которого болит за сестёр, быть богом?
Забавно.
Действительно забавно.
Генерал-лейтенант поймал свою правую руку и, притронувшись к кольцу на одном из пальцев, произнёс:
- Да будет тьма!
Слова эти породили тень, но не зверей на этот раз, а лезвие. Лезвие, в которое Фроаде вложил все свои силы. Тонкое, мощное, жёсткое, резкое, мизерное…
Он сконцентрировал всевозможные мысли на его кончике.
- Что ты собираешься делать? – В улыбке Люсиля так и читалось: «Этим ты не сможешь даже прикоснуться ко мне».
Фроаде это прекрасно понимал. Противник был слишком силён. Но он всё равно схватился за лезвие левою рукою.
- Я убью тебя прямо здесь.
- Скучная шутка, - усмехался Люсиль.
- А мне кажется, довольно интересная. Если ты так уверен в себе, то почему бы тебе не пропустить мою атаку? – Фроаде погрузил лезвие в землю: с хлюпаньем разжижалась почва, такая сила в нём была. Но Люсиль не двигался с места; казалось, что он смеётся над Фроаде.
- Что ж, будь по-твоему.
- По-моему.
- Тому и быть. Так что… - Вдруг голос Люсиля стих. Удивлённо, пристально он посмотрел на соперника. – Ах вот оно что… Уж я-то… мог предугадать это.
Впервые лицо Фроаде озарилось безмятежным весельем:
- Именно. Мог бы предугадать.
Пока мужчина заговаривал Люсилю зубы, кончик его лезвия вынырнул из земли прямо рядом… с головой Феррис Эрис. Одна его мысль, и девушка погибла бы мгновенно. Люсилю, конечно же, это не помеха, но тем не менее… План Фроаде был не только в этом.
Далеко отсюда, к югу от этой пустынной дороги, в роландском королевском замке поджидали нанятые Фроаде убийцы, которые должны были отрубить голову Сиону Асталу.
Генерал-лейтенант желал знать, придёт ли Люсиль за своими сёстрами. Если да, то наёмники Фроаде нападут на короля, которого Эрис должен был охранять. Можно посмотреть, кого он решит спасти – сеньора или девочек.
- Клан мечников охраняет короля на протяжении целых поколений… а ты решил отказаться от него?
- Чтобы узнать это, готов ли ты рискнуть своей жизнью? – смотрел на него Люсиль.
- Я не просто удовлетворяю своё любопытство. Это благодаря Дому Эрис король защищён и мы можем со спокойной душой возложить на него обязанности. Но если ты можешь изменить родине лишь из-за своей сестры… Я вынужден был принять меры.
- Эксперимент?
- Верно.
- И что же?
- Пока результата нет – это всё, что я могу сказать. Жизни Его Величества и леди Феррис в опасности. Скажи, кого же ты надумаешь спасти?
- Какой ты непростой человек… - улыбался Люсиль. – Но нет смысла в твоих экспериментах.
- Я думаю, всё же стоит попытаться…
- А я думаю, что нет. – Люсиль прервал его, делая пасс руками, и теневое лезвие исчезло.
- Значит, ты выбираешь сестру?
Люсиль пожал плечами:
- Убийцы Сиона уже нарезаны на куски.
Глаза Фроаде смотрели только на Эрис всё это время – тот не двигался с места. «Но что значит «уже нарезаны на куски»? А вдруг существует два Люсиля Эрис? Этого быть не может. Что он имел в виду? Неужели человек передо мной на самом деле… иллюзия? Неужели…»
- Я оказал тебе услугу, Миран Фроаде, - напомнил о себе мечник.
- …услугу?
- Услугу. Не буду упоминать, что в устранении наёмников не было необходимости… Ты ведь их послал не убивать Сиона, верно? Да и не смогли бы они, к тому же.
Что верно, то верно. Убийцы должны были притвориться, что хотят лишить Сиона жизни – зачем жертвовать своим хозяином ради тривиального эксперимента?
- Но я всё равно уничтожил их. Как ты думаешь, почему?
- Поведай мне. - Фроаде пожал плечами, вернее, левым плечом – правое, раненное, отозвалось болью. Удостоив своё увечье косым взглядом, он вновь обратился к Люсилю: - Почему же?
- Потому что ты интересен мне. Никто ещё не пытался играть со мною в такой наглой манере. Так что, мне кажется, стоит сделать тебе одолжение, небольшое по сути.
- Хох.
- Я открою тебе секрет. Скажу то, что тебе так хочется выведать. О моей силе. О моей слабости. По правде говоря, физического тела у меня нет. Я, которого ты видишь перед собою, бестелесен.
- Бестелесен?
- Да, и вот поэтому-то…
Внезапно Люсиль исчез, а в следующий миг он появился за спиной Фроаде.
- …поэтому-то я существую нигде и везде.
Медленно повернувшись, генерал-лейтенант взглянул на него в полном восторге:
- Можешь быть в двух местах одновременно?
- Неважно, где. – Люсиль кивнул. – Я могу доказать, раздвоиться на твоих глазах.
- Великолепно… - Фроаде, напротив, качал головой. – Я не сомневаюсь в… в ваших словах.
- В самом деле?
- Да.
- Похоже, что ты веришь вовсе не всему, что я говорю.
- Вы ошибаетесь.
«Он слишком разговорился», - мелькнула мысль. Когда люди становятся слишком разговорчивыми – это означает лишь одно: им есть что скрывать. А Люсиль Эрис определённо что-то скрывает. «Что именно? Какая у него тайна? Или же я ошибаюсь? Для такого монстра, как этот, всё в мире лишь скучно. Он играет со мной лишь затем, чтобы убить время?»
В глубине души Фроаде сомневался: Люсиль не был похож на человека, который станет делать то, что ему, в общем-то, не нужно. Он что-то утаивает. Чтобы Фроаде не обнаружил его истинную слабость. Чтобы не дать ему действительно важной зацепки. Только вот что?
Лицо монстра, видел мужчина, идеальное и невероятно красивое.
И он попытался заглянуть в его сердце. Мысленно протягивая руку к его душе, чтобы нашарить там истину, что скрыта в глубоких, тёмных закоулках…
- …Вам удалось обойти меня. Если с вами и Его Величество, и сёстры Эрис в полной безопасности… Мне грех жаловаться. Я выхожу из игры.
- О, серьёзно?
- Разумеется. Я более чем рад видеть, что жизнь Его Величество охраняет такая мощь.
- Удовлетворено ли твоё любопытство?
- Полностью. Хоть и пришлось заплатить за это рукой.
Произнеся это, Фроаде вновь взглянул на своё плечо. Кровотечение не останавливалось.
- Могу ли я помочь? – поинтересовался Люсиль. Фроаде не ответил, лишь мысленно скомандовал своим теням. Нечто, похожее на теневую сферу, оторвалось от земли и накрыла рану на правом плече, ещё одна такая же сфера, коснулась оторванной правой руки.
Тени соединялись.
Рука прикрепится на место. Хотя такого Фроаде ещё не практиковал, оттого не был уверен, что всё произойдёт гладко… Но древние тексты, оставленные его мерзким предком, Священным Рыцарем Альфордом Мираном, увещевали, что Кольцо Императора Тьмы способно и на такое.
Фроаде пошевелил сначала локтём воссоединившейся с телом руки, затем пальцами.
- …хм.
Чувствовалась слабая боль, но двигалась рука по-прежнему.
- Хох… Впечатляет. – Люсиль был слегка удивлён.
- По сравнению с вашей силой – всего лишь пустяк.
Ведь Люсиль показал ему способность исцелять тех, кто находился на краю гибели, такую силу, что вряд ли этому человеку могло хоть что-либо на свете казаться «впечатляющим».
- И что же вы собираетесь делать теперь? – спросил Эрис.
Миран Фроаде перевёл взгляд на лежащую на земле Феррис.
- Я поймаю Райнера Люта; по моем данным, он на северной развилке дороги… Ну, а леди Феррис выступит в роли заложницы.
- Разумно. Используйте её так, как пожелаете. Но…
- Не стоит беспокоиться, я не стану причинять ей вреда. Я прекрасно вижу, как вы цените свою сестру.
- Всё, что пожелаете. – Люсиль обернулся через плечо. Похоже, он вот-вот исчезнет...
- Но если бы вы помогли мне поймать Райнера… это было бы замечательно…
Люсиль, однако, уже исчез. Только что он стоял вон там – и ни тела, ни тени его присутствия.
- Бестелесный… да… - пробормотал Фроаде.
Это правда?
Только что Люсиль Эрис упомянул, что не имеет тела. Он существует нигде и… везде. В самом деле, это так? Чудом избежавшие гибели прекрасные сёстры мечника лежали на земле неподалёку. Фроаде смотрел на них и думал. Если Люсиль действительно существует в любом месте и видит всё, что происходит в стране, то почему он не пришёл спасти сестёр, прежде чем они окажутся при смерти? Люсиль видел и чувствовал убийц рядом с Сионом, смог уничтожить их… Почему для своих сестёр он не сделал того же? Или же истина в том, что…
- Он действительно считал меня мелкой сошкой и думал, что сёстры смогут меня одолеть?
«Нет, этого не могло быть. Умения Феррис Эрис по-прежнему значительно хуже моих».
И Люсиль не мог не знать об этом. Почему он не спешил?
Фроаде вспомнилась легенда о Доме Эрис.

Из поколения в поколение Дом Эрис верно служит королю щитом. В целой стране нет никого, кто может приблизиться к монарху.

Это означало, что в пределах Роланда безопасность короля гарантирована, но если тот отправится за границу – тут члены Дома Эрис ему не помощники.
Когда Сион отправился в империю Нельфу с дипломатическим визитом, Люсиль не последовал за ним. Потому что решил так? Или потому, что не мог? И как бы это повлияло на исход их состоявшейся схватки?
Люсиль не может покинуть империю. Он был в состоянии помочь Сиону, который обретался в замке, до того, как на него напали бы убийцы. Но организуй свою засаду Фроаде близ границы Нельфы или Руны, ему потребовалось бы больше времени, чтобы прийти и спасти сестёр. И пришёл бы он слишком поздно.
Какая связь между всем этим?
Что говорят эти факты?
Только одно.
«Люсиль Эрис слабеет».
А если забыть о Роланде и представить, что нападение на девочек произошло бы вне его границ…
- Смогли бы вы удержать свою форму, а? Что вы скажете на это, герцог Эрис?
Люсиль, конечно же, не ответил и не мог ответить.
- Потому что вы не слышите меня.
Молчание.
- Вы сказали, что можете быть где угодно, но на самом деле… Здесь вы не видите меня.
Тишина.
- Поэтому вы опоздали.
Нет ответа.
- Но это не такая уж и слабость. Как бы там ни было, вы - отвратительный монстр, и внутри вас живёт глубочайший мрак. И всё же…
«Чего он боится больше всего?»
Где его слабое место, чего такого он так боялся сболтнуть, пока забалтывал Фроаде?
А вот и ответ.
Миран Фроаде развёл алые губы в улыбке, достойной любого демона.
Люсиль Эрис, самое жуткое чудище Роланда, пришёл, чтобы спасти своих сестёр. Что это, доказательство человечности или братская любовь? Чувства? Нет, такого человека не достойно ни одно чувство. Он бы не стал растрачиваться на бессмыслицу.
Тогда зачем он пришёл?
Причина бы проста.
Присев на корточки рядом с прекрасной женщиной, он коснулся её лица, чуть повернул голову Феррис Эрис… Богиня, которая должна была быть мертва, крепко спала.
Фроаде ухмылялся.
Теперь-то он знал, что Люсиль прятался неподалёку. Всё его поведение указывало лишь на одно: он пришёл спасти сестру и предпочёл быть как раз вовремя. Опоздай он хоть на секунду – и леди Феррис была бы мертва без шанса на возрождение. Об Ирис Эрис любящий старший брат и не думал - он пришёл только за Феррис. Почему? Фроаде не был уверен, но если мечник не заботился о жизни младшей, но был чрезвычайно обеспокоен из-за старшей, то это значит…
- Может, не стоит давать ей свободы?
Рука генерал-лейтенанта накрыла рот и нос Феррис. Похоже, её сознание пока не вернулось к ней: она лишь кривилась, на гладких щеках запылал румянец. Подержи он её без дыхания ещё хоть немного, и она быстро погибнет.
- Если она действительно так важна для Люсиля Эрис… Я должен убить её здесь.
Вот она, самая большая слабость Люсиля. Вот же она. Её жизнь – это и есть самое драгоценное, что может быть у него. Правильно, Люсиль не хотел, чтобы Фроаде знал об этом.
Но если он попробует убить её сейчас, Люсиль явится снова. Из далёкой роландской столицы; он опоздает, но всё равно придёт. И тогда жизнь Фроаде прервётся.
Нельзя убивать её тут.
Но мощь Люсиля за пределы страны не распространяется. Что, если она умрёт в изгнании? Что, если Фроаде убьёт её позже?
Мужчина встал, глядя в небо. Его щёки были мокрыми от дождя. Похоже, было около восьми утра, но солнца не было видно, небо было затянуто тёмными облаками.
Дождь лил всё сильнее. Небо на миг озарилось молнией, подул сильный ветер. Это шторм. Миран Фроаде глядел на самую большую тайну Люсиля, что лежала у его ног и мокла под дождём. Она так и не пришла в себя. И вновь он подумал: «Как поступить теперь?»
Из неё вышла бы прекрасная приманка для Райнера Люта. Вот только… Поймать Люта или отпустить тайну Люсиля Эрис – «что важнее?»
Сомнений больше не оставалось. Мысленный приказ теням, и два появившихся теневых волка схватили зубами Феррис и Ирис за рукава платьев и потащили их по земле прямо к шоссе – там любой проходящий мимо сможет заметить их. Ну, а если никто не заметит, то всё равно они скоро придут в себя. Они объединятся с Райнером Лютом, исчезнут из Роланда… Исчезнут из поля зрения Люсиля Эрис.
- А там уж я вскрою её тело и посмотрю, что внутри. И Люсиль Эрис об этом никогда не узнает.
Звери Фроаде скрылись в высокой траве вместе с Феррис и Ирис. Шорох и шелест вскоре скрыл рокот проливного дождя.
Вновь генерал-лейтенант взглянул в небо. Вмиг оно полыхнуло снова; «ба-бах!» - послышалось тут же.
- Счастливого путешествия, - смеялся Фроаде, - что за прекрасная погода!
Его взгляд нашёл дорожный путь, что вёл в направлении империи Руны и империи Нельфы. Там ждёт Райнер Лют. Вскоре он заволнуется и побежит искать свою напарницу и наткнётся на сестёр Эрис.
Может быть, он уже ищет.
- Медлить не стоит. – Миран Фроаде повернулся на каблуках и стал пробираться сквозь заросли травы. Небо темнело; его это не волновало.

Промокший до нитки, он медленно брёл в самое сердце Роланда.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики