ФЭНДОМ


УМРИ!
Если бы одно-единственное слово могло отобрать жизнь у человека, то никаких перерождений не хватило бы. И потому, когда раздался вопль: «УМРИ!», хмурый Райнер Лют вздохнул. Его тёмные волосы были неряшливо встрёпаны, как и всегда, в карих глазах была лень, но высокая и худощавая фигура, обычно вялая и сутулая, вся была напряжена. Ведь он бился с монстром.
- Ой-ой-ой, пощади меня~ - Вялым взором он окинул монстра, рыжеволосого качка с пронзительными блестящими глазами, который желал ему смерти. Фельдмаршал Клаус Клом - вот его имя. И это чудовище послал король-герой Роланда, Сион Астал, чтобы стереть империю Нельфу с лица земли.
Бог смерти в любой битве, Клаус Клом - имя это было очень знаменитым. Он мог внезапно появиться в гуще схватки и кровавым дождём окрасить землю, слыша крики ужаса своих врагов. Все они боялись его имени, при одном звуке тряслись от страха. Клаус Клом мог переломить ход любого боя.
«Ну что за идиотизм… - шептал Райнеру внутренний голос недавно. - Одному человеку слабо повернуть сражение так, как ему надо, даже если он и силён, как Клаус. Это же не так просто…»
И Лют со спокойной душой прибыл сюда, полагая, что такие слухи надо сразу делить на восемь. Да хоть два, да хоть три Клауса!.. Райнер справится и в одиночку. Да и потом, Райнер неплохо представлял себе силу Клауса, ведь как-то раз они уже бились друг против друга - тогда движения Клома были потрясающими, он был силён и быстр и, несмотря на то, что он всё же качок, очень сообразительным. Он швырялся заклинаниями прямо на бегу. Если он не монстр, то кто же ещё? Даже Райнер, в своё время член секретной шпионской группы Роланда, названный Сильнейшим магом Роланда, убедился в этом.
Но всё же юноша ещё недавно был уверен в своей победе, считал себя хоть чуть-чуть сильнее Клауса Клома. Он явился сюда, в лагерь роландской армии, чтобы взять фельдмаршала в плен, и напал на того на вершине холма, чуть вдалеке от лагеря. И Райнер обязательно победил бы, однако…
Клаус вытащил нож и с невероятной скоростью и точностью метнул его Люту в грудь.
- Ох… - выдохнул Райнер, не пытаясь увернуться, а отбивая нож подальше. Но Клаус уже был в движении, он стремился убить Райнера и нёсся гораздо быстрее прежнего.
«Вот блин… я просчитался», - сетовал Райнер.
Год назад они вышли на бой друг против друга. Клаус владельца Альфа Стигмы совсем не любил, потому и решил с ним сражался, как бы ни было это бессмысленно.
Два, три раунда, так и сверкали заклятия… а Райнер сравнивал: Клаус и вправду был силачом, но слухи всё-таки врали. А теперь… выходит, что Клаус тогда специально не показывал всей своей мощи.
- Вот прохиндей, - обижался Райнер теперь.
- Ты сам виноват, - усмехался Клаус.
«И он совершенно прав».
В бою никому нельзя доверять. Обманувшись - гибнешь, а кроме себя в том никого винить не стоит. Это было первое, что узнал Райнер в тренировочной школе Жерме Клейсрол. Каждый бой там начинался хитростями и заканчивался жульничеством.
«Чтобы выжить, попробуй обмани меня, - говорила Жерме Клейсрол, наставница Райнера. - Обмани целый мир, чтобы не быть побеждённым».
- Жерме… похоже, моя наивность убьёт меня, - прошептал Райнер.
- Умри же. - Правая тёмная рука Клауса уже тянулась к нему, чёрные каракули и узоры украшали её. И Райнер, взглянув на неё, догадался: это запретное проклятие. Под кожей Клауса текла немыслимо зловещая сила. Её можно было получить, знал маг, лишь в результате опаснейшего эксперимента, который убивал сто из ста испытуемых, и безумно низкий шанс успеха уже погубил почти десять тысяч человек.
А у Клауса такая рука была, и в поисках новой силы явно рехнувшийся фельдмаршал совершенствовал её раз за разом. И Райнер Лют понял, что это за проклятие.
Он закрыл и вновь распахнул свои глаза. Алые пентаграммы поверх чёрных зрачков вмиг считали руку Клауса.
В его плоти были запечатаны… драконы. Восемь иссиня-чёрных драконов, дышащих синим пламенем.
- Он совсем больной?.. - вырвалось у владельца Альфа Стигмы. Было неясно, как Клаус вообще может жить с подобной жутью в своём теле: стоит драконам лишь почуять свободу, как они страшной стаей вырываются из руки фельдмаршала и нападают на противника. Мельчайший укус одной из тварей наведёт проклятие на несчастного и лишит его всей жизненной силы. Но сразу он не умрёт, нет: он станет послушной марионеткой в руках Клауса, но через десять часов… По истечении этого времени проклятие разорвёт его тело и уничтожит.
Удобно всё же владеть такой вот магией. Чрезвычайно сильно и полезно. Но не практично. Запечатанное запретное проклятие - совсем не то, чем можно пользоваться, как захочешь. А почему? Всё очень просто. У этой магии куча недостатков, жуткая нагрузка на самого запечатанного хотя бы. Вздумавшему использовать своё проклятие придётся пройти через агонию, и боль сильна настолько, что можно спятить, а то и умереть. Однако почему Клаус держится, сохраняет ясность ума, собираясь воспользоваться рукой? Это Райнеру было невдомёк.
Но, кстати, даже из восьми драконов полноценно управлять можно всего тремя. Остальные пять атакуют всё, что движется. Друзей и союзников, к примеру… Один укус несёт в себе верную гибель.
Глупое волшебство, несовершенное, решил Райнер Лют. Такое волшебство нельзя использовать.

Z fbb224a7.jpg
- Да я же просто пошутил… - застонал Райнер, когда рука Клома оделась в чёрный огонь и появились восемь драконов. И трое из них, не найдя никакой цели, набросились на Клауса, пожирая плечи, торс и ноги…

Смертоносное проклятие.
Самая страшная магия, волшебство отчаяния.
Клаус погибал - его убивало собственное оружие.
Только почему-то этот рыжий качок был невозмутим и даже улыбался. Он словно бы не чувствовал, как два дракона вонзают зубы в его собственную шею.
- …ты защищён от проклятия?
Но Клаус не ответил: счастливая улыбка ширилась на его лице, страшные глаза пронзительно сверкали.
- Ну всё, я готов. Давай попробуем убить друг друга, Сильнейший маг Роланда? - сказал он.
Два дракона рванулись к Райнеру, не слишком быстро, чтобы нельзя было с воплем увернуться. Одна тварь промахнулась справа, другая - не попала сверху. И тут вдруг…
- Призываю гибельную радугу…
- Что за фигня?! - вскричал Райнер, услышав голос Клауса; противник свободной левой рукой рисовал в воздухе магические символы Куури, одного из самых разрушительный заклинаний Роланда - копья света. Такое сложное заклятие не для дураков! А если этот чёртов качок, который бегает стрелой и дерётся как сволочь, ещё и с сложной магией знаком, то он просто зверь!
- Читер!! - вопил Райнер.
- А ты сам всегда дерёшься честно? - И ухмыльнувшись ещё довольнее, Клаус завершил своё Куури.
Судорожно Райнер развернул круг символов, тот же, что и у Клауса:
- Призываю гибельную радугу…
А затем…

- КУУРИ!

Они сколдовали одновременно. Магические круги налились светом, и смертоносные радужные лучи столкнулись. Вмиг ослепительная вспышка заставила их ослепнуть, но закрывать глаза было нельзя ни в коем случае - расслабиться хоть на мгновение означает погибнуть… Райнер скосил глаза в сторону и молниеносно отступил, понёсся к лесу, из которого пришёл.
- Ты не уйдёшь! - ревел монстр Клаус - бог смерти.
- Не-не-не-не-не-не, это уже слишко-о-о-о-о-о-о-м!.. - улепётывал Райнер, слыша позади себя зверя, бросившегося в погоню.
Сегодня ночью была хорошая погода, но ясный лунный свет, озарявший окрестности, не мог проникнуть в чащу леса. Прячься - не хочу! Но Райнер бросил беглый взгляд себе за спину, увидел пылающих иссиня-чёрных драконов, чертыхнулся и бросился навзничь. Едва поднявшись на ноги, он вспрыгнул на ближайшее дерево слева от него, ухватился за ветку повыше и прыгнул вновь…
Выше.
Ещё выше.
Казалось, что враг остался на земле, и всё же Райнер услыхал с собою рядом:
- Не успел!
И левый кулак Клауса полетел Люту прямо в грудь.
- Да что ж ты шустрый такой! - возмутился Райнер, парируя удар, насилу избежав атаки драконов и нацеливая удар в лицо Клауса. Впрочем, тот уклонился тоже, а юноша схватился за ещё одну ветку и ловко перескочил на соседнее дерево. Рыжий преследовал его, но, увы, Райнер не мог теперь обернуться, чтобы не подставлять лицо драконам.
Перелетая с дерево на дерево, Райнер по фрагментам собирал магическое заклинание и, завершив своё дело, прокричал:
- Призываю чистый огонь… КУРЕНАИ!
Магический круг взорвался пламенем и потоком ринулся на соперника, но позади раздалось: «Призываю водяное облако… МИСУМИ!» Две стихии переплелись, раздалось оглушительное шипение воды, превращавшейся в пар… а Райнер всё не оглядывался. «А-а-аргх, чёрт побери, он меня делает, этот урод! Он всерьёз меня делает!» - выл про себя Райнер.
Казалось бы, что могло быть проще, чем быстро одолеть Клауса, захватить его и потом сделать его заложником к своей выгоде - вот и весь план… «Но что это? Что это за фигня?»
Украдкой лентяй бросил взгляд на преследователя, на военную форму выпускавшего своих проклятых драконов Клауса.
И тут он поверил. В те самые слухи о том, что Клаус способен любой бой повернуть туда, куда ему хочется. Вот он, настоящий монстр, с запретным проклятием, в отличной физической форме (чем Райнер не мог похвастаться), да ещё и умеючи с лёгкостью швыряться заклинаниями…
Нет, такой силы просто не могло существовать.
От неё надо бежать. Но Райнер убежать не мог, он должен был ценой чего угодно взять этого мужчину в заложники - да, именно этого, которого сам бог боится, наверняка!
Клаус нужен Райнеру Люту, чтобы прекратить войну, страшнейшую из всех ныне, войну, которую развязал его лучший друг Сион Астал, король-герой империи Роланд, величайшей страны Юга.
Рыжий, видел Райнер, стремительно настигал его.
- По-хорошему схватить тебя не получается… - выплюнул Райнер.
Каким же наивным он был! Решив задержать Клауса в одиночку, он сам себе вырыл яму! Впрочем, если бы целью Райнера было убить противника, то бой, наверное, окончился бы ничьёй… Только Клаус, правая рука Сиона, нужен им живым, его нужно запугать и заставить подчиняться.
- Ух~ Как же я намучился… Ненавижу это всё… - Лют уже откровенно ныл. - За этим вот гоняться… точнее, от него убегать, и всё ради прекращения войны, ради мира во всём мире… Мне, конечно, этот мир тоже нужен, но почему другого героя-великомученика нельзя на всё это послать?!
Чёрные драконы за его спиной клацали синими зубами.
- Вах, почти задело! Нет, не надо, спасите, помогите, остановите это! Я хочу спать! - заорал Райнер.
- Вечный сон устроит? - крикнул Клаус.
- А устроит. По крайней мере, мёртвого работать не заставишь.
- Позволь протянуть тебе руку помощи?
- Будь столь любезен?
- А как же!
- Я принимаю твоё щедрое предложение, ты меня убил~
Впрочем, Райнер всё равно нёсся вскачь по соснам, разворачивая новое заклинание - эстабульское, слизанное у печально известного отряда магов-рыцарей, с которыми Сион и Райнер - тогда ещё студенты, - отчаянно сражались.
- Этим контрактом я призываю зверя зла, что спит в земле!
Тело Райнера начало мерцать, его скорость возросла в несколько раз; магия, которую он использовал, будто снял все ограничители.
- Ну, а вот теперь готов и я. Можно и побороться с тобою, монстр…
Голос Клауса вдруг донёсся до него. В полном изумлении Райнер повернул голову, а Клаус уже заканчивал выплетать заклинание. То же самое заклинание. Те же символы, то же волшебство - эстабульское.
Этого быть не могло. Это было весьма сложное заклятие, училось оно годами, заучивая параллельно основы и конструкции магии Эстабула.
Обычному солдату такая магия недоступна, да и способному сотворить такое непросто. И потом, и двух лет не прошло с тех пор, как Эстабул стал роландской провинцией. Можно было предположить, что две страны обменялись и поделились своими магическими знаниями, но за столь короткий срок никто не смог бы овладеть этим заклятием. С такими, как Райнер, другая история, но чтобы Клаус был носителем Альфа Стигмы? Не звучит.
Но тогда как?
Как он этого достиг?
- Ты… как ты смог выучить магию Эстабула?..
- Я много трудился, - пожал плечами Клом.
- Что? Обычным трудом такого не добиться.
- Может и так, для нормального человека. Но я ведь гений, ты же знаешь?
- Эх… человек, который считает себя гением, обычно всегда оказывается пустышкой…
Но Клаус несомненно гений, Райнер это признавал. Даже в бытность свою в составе секретной шпионской группы он не встречал подобного. Да и потом, где найдёшь такого неизбалованного гения, которые ещё и вкалывать могут?
- Ой, как всё плохо… - бурчал Райнер.
А Клаус лишь рассмеялся и произнёс:
- Этим контрактом я призываю зверя зла, что спит в земле!
Магия Эстабула, невозможная для роландского солдата магия, активировалась. Клауса окутало слабо мерцавшими искрами, и с увеличившейся вмиг скоростью он стал снижать расстояние между Райнером и собой. Он двигался даже быстрее, чем Райнер теперь. И юноша не знал, как справиться с этим чудовищем…
- Ну и что? - издевался Клаус. - Разве это не скучно - просто бегать? Или это всё, что ты можешь? Магия Эстабула была твоим козырем, да? Что ж, если так…
Оттолкнувшись от дерева изо всех сил, он поравнялся с Райнером, и противники теперь бежали ноздря в ноздрю.
- А теперь я могу убить тебя?
- Ты не сможешь. - Райнер смотрел Клому в лицо.
- Прощайся с жизнью.
- Я же сказал: не сможешь!
- Ха-ха, ну хватит. - Фельдмаршал взмахнул правой рукой, и три иссиня-чёрных дракона бросились в атаку.
- Ах~ - Голос Люта был злым: ему всё надоело. - Я же умру, если не начну бороться серьёзно…
Его оппонент отважно сражался, желая стереть врага. Так что первоначальный план - победить и задержать - пора менять. Райнеру казалось, что этот новый план себя не оправдает, потому как без борьбы с безумно сильным Клаусом не справиться…
- Ждать больше нет смысла. Что ж…
Глаза лентяя сменили вялое выражение на сосредоточенное. Вот он, план сражения против Клауса: обойти его атаку, обмануть и убить.
- Начнём? - И Райнер вспрыгнул на большую ветку и остановился, развернувшись к Клаусу лицом.
В ответ на это фельдмаршал тоже остановился как вкопанный на своей ветке. Он сделал непроницаемое лицо, видя, что настроения Райнера вдруг изменились:
- Решил играть по-крупному?
Владелец Альфа Стигмы нахмурился: Клаус был крепким орешком. Расслабляться было нельзя, но и переборщить - тоже. Мёртвый Клом вовсе не нужен ему.
А тот, хоть и, казалось, наслаждался борьбой и широко улыбался, вовсе не будет валять дурака.
- Блин, я правда не хочу убивать тебя, - устало вздохнул Райнер.
- Смешная шутка. - Глаза Клауса вспыхнули весельем.
- Неужели?
- Кроме того, ты не сможешь меня убить.
- Ты этого не узнаешь, пока я не попробую.
- Знаю уже.
- Вот как?
- Именно.
- Ясно… Давай покончим с этим. Однако, мороки сколько с тобой…
- Давай, покажи себя.
- Вперёд. - Райнер, кивнув, словно повернул в своей голове переключатель: силой, умением наливалось его тело, а извечная расслабленность, тормозившая его в бою, исчезала. Стойка его стала напряжённее и, мягко вздыхая, юноша собрал всю свою мощь воедино: - Вперёд!
В мгновение ока он бросился на Клауса и легко увернулся от двух его драконов. А уворачиваясь, на ходу выплеснул в воздух сложные магические символы, так быстро, что Клаус не мог не среагировать.
Это было Куренаи, то самое пламя, которым Райнер воспользовался лишь недавно.
- То же, что и раньше… - Клаус явно расслабился и начал выписывать символы Мисуми.
Но предыдущее Куренаи стало ловушкой Люта. В прошлый раз он специально не торопился его вычерчивать, чтобы Клаус счёл себя сильнее; настоящая же скорость Райнера в сотворении заклинаний была настолько быстрой, что Клаус просто не мог угнаться за ним теперь.
И Клом попал в его ловушку. Видя Куренаи Райнера теперь, со своим Мисуми он поспеть не смог.
Райнер мог прямо сейчас опалить фельдмаршала пламенем Куренаи… а мог сунуть руку в недорисованное Клаусом Мисуми и изменить заклятие.
- Тебе конец. - И Райнер тут же принялся переделывать Мисуми Клома собственными пальцами.
- Будь ты проклят! - Теперь Клаус не был так спокоен: он бросил недоделанное заклятие и попытался атаковать Райнера голыми руками…
Но было поздно. Куренаи Райнера активировалось, и пламя вырвалось из магического круга в сторону фельдмаршала.
- Чёрт!
Взревев, Клаус заставил своего дракона ухватиться зубами за ветку дерева, растущего недалеко от него, и, раскачавшись и повиснув, смог спастись от пылающего снаряда. А Лют между тем закончил превращать Мисуми в Куури и направил заклятие в противника.
- Призываю гибельную радугу…
И тут рука юноши остановилась.
Он медленно оглянулся и встретился глазами с иссиня-чёрным драконом, который незаметно окружил его со спины и готовился вонзить зубы, отравленные проклятием верной смерти, ему в шею. Одна мысль Клауса - и Райнер будет убит в мгновение ока.
И наоборот: Куури почти закончено. Одно слово Райнера, и Клауса пронзит смертоносный свет. И рыжий не смог бы увернуться, слишком уж они близко друг от друга.
Всегда один шаг.
Всего десятая доля секунды решит их судьбу.
Райнер обратил свой взор на лицо Клауса, который висел на дереве, уцепившись за ветку клыками своего дракона.
- Блин. Похоже, ничья.
Клаус молчал.
- И что дальше? - жал плечами Лют. - Если у нас ничья, то для чего мы тут пупки надрывали, сражаясь?
- Я думаю иначе. Ты слишком силён, так что не лучше будет убить тебя прямо сейчас… пускай мы и в равных условиях…
- Ого! Да ты меня похвалил.
- Будем считать, что да.
- Значит, ничья?
Клом смотрел на соперника очень сердито: желание цапнуть Райнера драконом лишь возросло.
Убить.
Убить, пожертвовав собой. У них обоих нет возможности спастись. Хуже ситуации и придумать нельзя… И всё же на лице Райнера была улыбка, его обычная, вялая, слабая улыбка.
- Чего смешного? - поднял Клаус брови в недоумении.
- Всё-таки я победил тебя, - ответил Райнер.
- Что? Не может быть! Почему это вдруг…
Вдруг Клаус словно онемел на секунду… и тут же ярость исказила его лицо. Райнер ухмыльнулся чуть шире:
- О, ты заметил?
И, не дожидаясь ответа, он посмотрел вниз, туда, где прямо сейчас воплощался в жизнь план по захвату Клауса Клома.
На земле у дерева, на котором висел рыжеволосый вояка, стояла красавица с длинными золотыми волосами, ясными голубыми глазами и невозмутимым лицом. Девушка, облачённая в совершенно не пригодное для баталий короткое платье, носила на талии ножны с длинным мечом - казалось, её тонкие руки и удержать не смогли бы такое оружие… а в пальцах у неё была привычная палочка данго.
Её звали Феррис Эрис, и она была напарницей Райнера.
Мечница с интересом разглядывала их.
- Ах… А сколько слов было - «я да легко одолею, хе-хе~ да этого качка, да я…» И что, не одолел ещё, придурок?
- Я ни разу не сказал, что «хе-хе, легко одолею», - усмехнулся Райнер.
- Ну или «хо-хо»
- Да при чём тут… Этот мужик в тысячу раз сильнее, чем я думал.
- А может, это ты слабак?
- Но я же всё ещё живой, к чему скромничать?
Роландский фельдмаршал посуровел и, судя по всему, отчаянно раздумывал, как спастись из этого капкана.
- Всё бесполезно, Клаус, видишь? - нахмурился маг. - Ты проиграл. Против нас двоих - меня и Феррис, - ты ничего не можешь, хоть из себя выпрыгни…
У Феррис в руках была козырная карта, видел Райнер: она крепко держала за волосы светловолосого юношу - тот явно был без сознания. Это и был запасной план Райнера. Вдруг придётся вести переговоры с Клаусом? А чтобы он хорошо прислушался к требованиям Люта и согласился с ними, нужно кое-что почище физической силы. Ну что мог сделать Райнер - напасть, схватить… опасно. Клаус немного сильнее, чем он полагал - ладно-ладно, в тысячу раз сильнее, - и тогда уже сам Райнер здорово рисковал головой. Да и к тому же, в манере Клауса было до последнего молчать, а потом и вовсе заявить - «убей меня!» Ну, а сразу взять Феррис с собой, чтобы штурмовать Клома, тоже не было хорошим вариантом - вдруг тот решит, что сразу против двоих ему не выстоять, и вызовет из лагеря подмогу? И тогда шансов на победу в битве против огромного войска у напарников нет.
Значит, нужен был план «Б». Пока Клаус отвлекается на Райнера, Феррис же тем временем…
- Это тот самый, да? - поинтересовался Райнер у блондинки.
- Помощник этого рыжего, - кивнула Феррис. - Назвал себя Шуссом, Шуссом Шираззом. Говорил, что скорее покончит с собой, чем станет обузой для фельдмаршала Клауса, но я его вырубила.
- Понятно~ - обрадовался её напарник. - Умеешь ты подбирать себе верных людей, Клаус~
Глаза противников встретились, но Райнер был вынужден действовать согласно плану и отбросить сострадание. Он схватил дракона, опасно нацелившегося на его шею:
- Во-первых, убери-ка своё создание. Неужели одна моя жизнь стоит жизни великого военачальника Клауса Клома, да и жизни способного офицера Шусса Ширазза, а?
- Чего вы хотите? - тихим, не предвещающим ничего хорошего тоном прошипел Клаус.
Райнер обрадовался ещё больше: пришлось же ему попотеть, чтобы услышать эти слова… Он желал лишь одного - чтобы ему дали фору. Только и всего.
Он прекрасно знал, что сейчас творится в Роланде: жестокое вторжение в Нельфу, показная резня невинных людей убьёт сопротивление соседних стран, и они сдадутся Роланду без боя. Это и был самый быстрый и безболезненный путь окончить войну - так, пожалуй, считал Сион. Хотя он ненавидел войны, ненавидел, когда гибнут и страдают люди, Сион всё же пошёл на это.
Райнер тоже понимал, что война эта была необходима, пускай и всем сердцем её не желал. Но на континенте Менолис яростно разгорается пламя борьбы, и потому роландский король должен был выбирать. Но почему бы не дать Нельфе немного времени? Вот для чего Райнеру был нужен Клаус. То, что происходит сейчас в несчастной империи, погубит и Нельфу, и Роланд. Быструю капитуляцию, на которую все так рассчитывали, уже обещал мудрый нельфийский монарх, Грид Нельфийский. Он предлагал свою голову и заключение под стражу принца Старнэла, если в обмен на это Роланд пощадит нельфийцев. Но не успел он капитулировать официально, как эгоист Старнэл взбесился: убил собственного отца, Грида, послал десять тысяч солдат на верную смерть только для того, чтобы задержать роландскую армию и выиграть время спастись. А оставшиеся шестьдесят восемь тысяч военнослужащих он повёл грабить и убивать собственный народ. Никто не мог предположить такого сценария. Война продолжится, пока глупого Старнэла не убьют. Роланд сотрёт города, убьёт всех солдат, обезглавит Нельфу и покажет это всему миру.
Потому что Нельфа никогда сдастся и не убережёт себя.
Но вот он, проблеск надежды в этом тёмном деле - Тоале Нельфийский. Бастард, внебрачный сын Старнэла, протянувший руку помощи совершенно чуждым ему Райнеру и Феррис год назад, добрый и милый парень, и конечно, Тоале был более популярен в народе, чем его отец. Он вышел из тени и увёл десять тысяч нельфийских солдат от схватки с Роландом. И последний был рад тому. Потому что с появлением Тоале первоначальный план Роланда о быстром прекращении войны вновь стал актуален. Умный Тоале решится сдать позиции ради своих людей. А хитрый Роланд предложит ему свергнуть с нельфийского трона тупого Старнэла, чтобы официально стать наследником престола.
И Тоале непременно согласится.
Но всё же загвоздка была в том, что под началом Тоале лишь десять тысяч человек, тогда как армия Старнэла превосходит их в семь раз. Есть ли хоть мизерный шанс победить? Да и потом, даже если всё выйдет удачно, Тоале всё равно казнят. И более того, Тоале примет это беспрекословно, улыбаясь. И, раз нет никакого способа спасти его, то остаётся только кричать от бессилия или…
Или заключить сделку с Клаусом - она позволит спасти больше людей.
Райнер пойдёт и захватит принца Старнэла один. И даст возможность Тоале тем временем бежать из страны, пока ситуация не достигла своего апогея.
Чтобы достичь всего этого, ему нужно время. Но не мог же Райнер разболтать Клому о своих планах!
- Ты можешь вернуться в тыл, к Сиону, оставив здесь войска? - спрашивал Райнер.
- Понимаю, - взглянул на него фельдмаршал, в этой фразе угадывая смысл появления Люта. - Пытаешься выиграть время. Но почему ты поддерживаешь Нельфу? Здесь нечего…
- Тоале - мой друг, - перебил его маг. - А своих друзей я не предаю… звучит простодушно, что скажешь?
Лёгкой, но не насмешливой улыбкой ответил ему Клаус.
- Ты согласен?
- Однако… это означает, что я сотрудничаю с вами, помогаю спасти друга. Собираетесь выкрасть Старнэла и привести его ко мне.
- Верно, - кивнул Райнер, и Клаус рассмеялся.
- Ха… Это вовсе не нужно. Мы и сами могли это осуществить: убить Старнэла и казнить Тоале. Вот только смерть Тоале - принципиальный вопрос. Он должен умереть, чтобы это видели соседние империи. Роланд не из тех трусливых держав, которые оставляют в живых королей лишь потому, что у них целая армия.
- Значит, это точка зрения Сиона?
- Точно. Сион - не такой, как ты, жертвовать сотнями жизней ради всего одной он не станет.
«Он верно говорит», - думал Райнер. Путь, выбранный Сионом, гораздо более лоялен… Но это вовсе не значит, что они последуют ему. Ведь этот путь осчастливит далеко не всех. По крайней мере, если Тоале погибнет… Райнеру будет очень грустно. Да и не только Райнеру: Тоале знали и любили в Нельфе. И убить человека, которого поддерживает народ, для Роланда, который намеревался подчинить себе Нельфу, не самый выгодный вариант.
Предположим, что и выгодный - чтобы задавить Нельфу, поселить страх в соседних государством и в дальнейшем захватить их, этот выбор, сделанный Асталом, может быть правильным… но разве есть необходимость в такой спешке?
Ни к чему.
Гораздо лучше немного подождать и нащупать тропу, которая никому не навредит…
- Какой глупый я - думаю такие наивные мысли… - пробормотал он югу, повернувшись в ту сторону, где далеко-далеко был Роланд, был Сион.
- Что? - не расслышал Клаус, но Райнер уже спокойно обернулся к нему.
- Стало быть, ты собираешься отказаться от моего предложения.
- Довольно слов. Давай уже продолжим бой.
- Вот я и говорю: если мы продолжим, тебе будет не так уж и хорошо…
- Я уверен, - снова улыбался Клаус, - что преодолею твоё Куури. А ты - умрёшь.
Услышав столь страшные слова, Райнер задумался:
- Да и я… хм… думаю, смогу побороть твоего дракона…
- Да не может быть.
- Я серьёзно. Но шансы, что Куури промахнётся, минимальны.
- Мы не узнаем, пока не попробуем.
- А если мы попробуем, то всё для нас закончится. И потом, а что станет с Шуссом? Он по-прежнему заложник.
- Ты, наивный сопляк, сможешь поднять руку на невинного человека?
- Ох… - криво ухмыльнулся Райнер. - Задел за живое. Но разве стал бы ты бороться с таким остервенением против простого сопляка? Или ты думаешь, что наивная деревенщина вроде меня станет для тебя угрозой в будущем?
- Нет… - кисло произнёс Клаус. - Я так не думаю.
- Ну, понятно. Тогда, может, выслушаешь меня до конца? То, что я тебе скажу, для тебя не несёт никакой угрозы… и если ты великодушно согласишься выслушать, я буду очень рад.
С минуту Клаус раздумывал, а затем прикрыл один глаз:
- Исчезни, Проклятая Арфа.
И дракон, готовившийся укусить Райнера в шею, испарился, как и остальные драконы Клауса; тот упал с дерева.
- Феррис, - позвал Райнер, но девушка уже неслась к нему, волоча Шусса за собой.
- Эй, эй, оставь Шусса! - крикнул Клаус, протягивая к ней руку.

Z 0be2d1d2.jpg
- Не мешай, - огрызнулась Феррис, неуловимым движением выхватывая из ножен меч.

- Вау! - Клаус едва уклонился от лезвия и схватил Шусса за голову. Тут же он подхватил с земли упавшую ветку и ткнул ею в Феррис.
- Хм?
Та вмиг увернулась от ветки, но Клаус уже тянул помощника к себе и рисовал светящуюся магическую надпись. Мечница, однако, взрезала и развеяла символы одним взмахом своего оружия.
- Довольно, Феррис. Сейчас же иди сюда, - произнёс Райнер вновь. И девушка тут же отскочила, вспрыгнула на дерево и приземлилась на ветку рядом с напарником.
- Этот огнеголовый… Он стал гораздо сильнее с прошлого раза. - Лицо её было недовольным.
- М? И ты тоже сражалась с ним раньше?
- Да, три года назад, по приказу Сиона, насколько я помню.
- Вот оно что… Ты победила?
- Бой прервали.
- А сейчас бы ты победила?
С интересом Феррис склонила голову набок и улыбнулась незаметной никому, кроме Райнера, улыбкой.
- Но теперь, когда мы оба здесь, он не будет затевать драки, - заметила она.
Кивнув и тонко улыбнувшись, Лют взглянул на Клауса.
- Теперь-то ты готов слушать? Шусс теперь у тебя, но ситуация не изменилась. Против нас обоих ты не выстоишь. Сколько бы козырей в рукаве у тебя ни было припрятано… Поэтому убивать тебя нет смысла, так что - будешь слушать то, что я скажу?
- А если я откажусь?
- Тогда мы с Феррис сделаем в тебе пару сквозных отверстий, и я буду нашёптывать мой план тебе на ушко.
- Какая досада… - поморщился Клом.
- Правда? Мы тебе наскучили?
- Ох, как же вы оба мне надоели… Говорил я Сиону, чтоб он не связывался с этим странным владельцем Альфа Стигмы… и кажется, у меня нет выбора. Говори. Слушать я не буду, предупреждаю честно, но раз вы двое взяли верх надо мной, я постою, коль вы так желаете.
- И этого достаточно. Но всё-таки послушай…
- Всё равно ничего не изменится, - покачал головой Клаус.
Всё шло так, как планировал Райнер.
- Что ж, Клаус… Насколько я знаю, Сион хочет показать миру мощь Роланда?
- Я сказал, что я постою, - раздражённо гавкнул тот, - но я же не соглашался отвечать на твои вопросы…
- Это само собой разумелось.
- Продолжай.
- Другими словами, - Райнер жал плечами, - ты любой ценой обязан добиться успеха в войне с Нельфой.
- …
- Ты обязан уничтожить Нельфу, чтобы другие страны колебались в страхе и ужасе и чтобы они и помыслить не могли сопротивляться Роланду.
- …
- Однако если вдруг, в самый разгар страстей, пойдут слухи, что армия Роланда сокрушена - что будешь делать?
Фельдмаршал вскинул на собеседника пронзительный взгляд:
- Что за шутки? На юге Менолиса больше не осталось державы, которая могла бы пойти против Роланда…
- Ты прав, - согласился Райнер.
Да, он был прав. Ни Нельфа, ни союзница Роланда Руна, ни Кассла к северу от них не могли продемонстрировать столь мощной силы, какая была у Роланда. Роландом правит прекрасный король, который не сойдёт с пути, не помедлит и который, к тому же, обладает блестящим умом, - король, который не ошибается.
Потому-то его и прозвали королём-героем. Спаситель страны Сион Астал никогда не прекратит движения вперёд. И пока он король, с Роландом по части могущества не сравнится ни одна южная страна.
Но всё же…
- Тем не менее, откуда у Роланда силы, чтобы сражаться с Нельфой и Руной одновременно?
- …
- Хотя верно. Возможно, такие силы у него есть. Но когда страна вынуждена воевать с обеими соседками, тогда же она вынуждена решать с ними совершенно противоположные вопросы… И тогда будет много жертв. Чтобы стать верховным правителем Юга в кратчайшие сроки и с наименьшими потерями… Иначе говоря, план Сиона пошатнётся, если придётся воевать с Нельфой и Руной разом. Думаю, что Сион хочет влить силы обеих в роландские войска, я прав?
Вот тут-то до Клауса и дошло, что задумал Райнер, и он злобно прошипел:
- Будь ты проклят… ты спровоцируешь Руну начать войну с Роландом?
И Райнер радостно улыбнулся:
- …нет. Я сделаю кое-что похуже.
Судя по тому, что планировал Лют, Роланд ждала большая задница. А так же и Нельфу, и Руну…
- Вы же до сих пор не знаете, куда девались Тоале с солдатами…
- Так это ты их увёл?! - сердито сверкал глазами рыжий.
- Можно сказать, что да.
- И чего ты, мать твою, добиваешься?
- Ну, в самом деле, чего сразу так-то…
- Лучше бы тебе не вмешиваться. Или я убью тебя!
- Нас всё ещё двое, а ты один.
И без того алые глаза Клауса были исполнены кровавой ненависти, но Райнер старался выглядеть равнодушным. Теперь Клаус был у него в руках.
Маг знал, где находится Тоале, знал то, что так нужно Роланду.
И теперь Клому придётся дослушать до конца.
- Итак, куда же пропали десять тысяч солдат? - пропел Райнер. - Отвечаю: они идут к границам Руны, на восток от того места, где их искали ваши разведчики…
Лицо Клауса менялось на глазах, а юноша продолжал:
- И эта небольшая армия во главе с Тоале несёт роландские флаги, которые мы любезно им предоставили… Теперь тебе интересно?
Больше фельдмаршалу можно было ничего не объяснять: план Райнера был настолько коварен, что отчаяние было в чертах Клома. Вот чего хотел этот прощелыга: Тоале под флагом Роланда ведёт солдат атаковать Руну. А Руна в свою очередь решит, что обнаглевший Роланд нарушил их договор и пришёл воевать.
Руна и Роланд увязнут в болоте войны, и, помня, что последний сделал с Нельфой, Руна сделает всё возможное, чтобы победить. Вполне вероятно, она объединит усилия с остатками Нельфы, да и северную Касслу припутают.
Тиран Сион Астал будет вне себя. Он так рассчитывал отпугнуть империю Руну, автономную святыню Касслу и другие южные страны, показав им нельфийскую резню… Но всё сойдёт на нет, если Райнер и Тоале замаскируются под роландский отряд и вступят на территории Руны.
- Ну, а в довершение всего, десять тысяч «роландских» солдат возьмут и ударятся в бега от страха при встрече с войсками Руны… Да-да, обязательно ударятся. А что будет потом? Ребята из Руны сами будут сплетничать, да ещё и Кассле донесут, что Роланд, поди, совсем захирел… Так ли уж нужно его бояться? Или что-то вроде того…
- Хватит, - отрезал Клаус. - Я понял твой идиотский план. Итак, что тебе нужно? Я превращу эту войну бог знает во что, только бы ты отказался от осуществления этой дурацкой затеи… Что тебе нужно?
Снова Райнер улыбнулся: как же хорошо он придумал.
- Я уже говорил: дай мне немного времени, чтобы схватить и передать вам Старнэла и чтобы помочь Тоале бежать. - Клом явно хотел что-то возразить, но лентяй покачал головой: - Я знаю, у тебя нет права решать, поэтому… Возвращайся к Сиону и передай ему моё предложение. Это всё, чего я хочу.
- А вы в это время будете искать Старнэла? - Мужчина продолжал вглядываться в Райнера.
- Точно.
- Уверены, что у вас получится?
- Просто потерпи.
Рыжий отвёл глаза и оглянулся на свой лагерь.
- ….ладно. Я поговорю с Сионом. Но как он ответит на это…
- Сион согласится, - уверенно сказал носитель Альфа Стигмы. - Потому что так пострадает меньше людей. Сион такой же, как я.
Да, за последние годы Райнер начинал понимать своего друга: Сион, несомненно, согласится. Если уж и спасать Тоале, то тайно, иначе о слабости Роланда заговорят в других странах. Лучше уж Райнер, изменник беглец, поможет нельфийскому принцу… Тогда Роланд сохранит свой авторитет. Нет, Сион однозначно согласится. И Клаус также должен это понимать.
Судя по всему, рыжий вояка слегка успокоился.
- Ты же понимаешь, сколько жизней ты на себя повесил? - просто сказал он.
А Райнер чуть устало улыбнулся и пожал плечами - он знал это уже давно. Десять тысяч солдат Тоале, сотни тысяч нельфийцев, убитых Роландом, семидесятитысячное войско Старнэла, десятки тысяч роландцев…
Сиону их не спасти. Даже если плачет, кричит от боли и тянет лямку один, и двигается вперёд.
Так что теперь все эти люди - на совести Райнера и на его плечах, зависят от его плана.
Вдруг он почувствовал, что хочется забыть обо всём - слишком уж страшно, тяжело и болезненно, слишком уж хочется лить слёзы… Но нельзя.
Больше нельзя бежать.
Сион нёс тяжёлое бремя, а Райнер вечно бежал, но теперь так не будет. Теперь они сражаются бок о бок.
И если они снова встретятся, то Райнер Лют назовёт Сиона Астала другом… но не бороться - непростительная ошибка.
- У меня всё получится, - ответил маг. - Потому что Сион наверняка устал нести всё на себе. Кстати, почему бы тебе не сказать ему об этом… Те мои слова…
- Что? Слова? Какие слова? О том, что тебе нужно время?
- Нет, - поморщился Райнер, - эмм… ну ты же знаешь… Я же упомянул причину, которая заставляет меня спасать Тоале… и Сион для меня - то же самое.
Он сказал: «Своих друзей я не предаю».
Эти жгущие язык слова, они смущали, и не хотелось, чтобы их кто-то слышал, но… сейчас было необходимо их произнести.
Чтобы его план удался.
Чтобы остановить Сиона, который бежал от самого себя.
- Почему я должен передавать ему такие глупости! - хмурился Клаус.
- Что, так неловко?
- Не то слово!
- Правда!
- Серьёзно.
- А ты скажи, что это от меня.
- Не шути со мной!
- Послушай, если ты ему этого не передашь, то ничего не выйдет, так что давай, ну пожалуйста~
Клаус, слыша это, хмурился всё больше, пока девушка рядом с Райнером не открыла рот:
- Да, и ещё кое-что: передай Сиону, чтобы он немедленно прислал две тысячи наборов данго из магазина «Винетт»…
- Ни за что! - сердито кричал фельдмаршал… а потом вздохнул с досадой: - Интересно, почему вы оба на вид такие дурачки, а за час всего меня переломали… Я просто в шоке.
- Ха-ха-ха-ха!.. - рассмеялся Райнер.
- Хи-хи-хи-хи! - вторила ему Феррис.
- Ох, как же вы меня бесите… - снова вздохнул рыжий, поднимая Шусса на плечо. - Что ж, раз ваше предложение имеет кое-какие бонусы для нас, я, хорошо, передам его Сиону. А вы взамен пообещайте, что у вас всё получится.
Райнер кивнул.
- Сделаем всё возможное… Обязательно поговори с Сионом Астолопом.
- Астолопом, хм… Я с ним поговорю. Надо будет отправить тебе его ответ? Не гарантирую, что всё пойдёт именно так, как вы задумали… но если вы будете рядом с границей Руной, тогда я отправлю туда посланника.
- Спасибо.
- Ах… Ну, я пошёл. А вы оба - исчезните. Я приду с парой офицеров из лагеря и проверю.
- Эххх~ Ты совсем не выдохся… - устало выдохнул Райнер.
- Ну, я же не сражался всерьёз.
- Снова шутишь…
- Шучу или нет - это ты узнаешь, только когда мы сойдёмся на поле боя в следующий раз.
И, закинув бесчувственного помощника себе на плечо, Клаус ушёл прочь. Провожая взглядом его фигуру, исчезающую в лесной тьме, Райнер тихо пробормотал:
- Друзьями нам не стать…
Он взглянул на красивое личико напарницы: та жевала данго, наблюдая за тем, как Райнер ведёт переговоры.
- М. Здесь мы закончили?
- К счастью, да.
- Всё прошло гладко?
- Э-э-э… трудно сказать. Пока не видно результата… но думаю, мы идём в правильном направлении.
Девушка кивнула, однако отчего-то лицо её выглядело обеспокоенным:
- Не теряй бдительности, Райнер. Ведь наш план придуман каким-то кретином, номером один из всех болванов… «Я так и знал, что я болван, а-а-ах…» - скажешь ты, и…
Вдруг она замолчала и скушала ещё один шарик данго, методично пережёвывая.
- Как же вкусно…
- Эй, почему ты остановилась на середине?
- Надоело.
- А мне даже стало интересно…
- Ну и пускай.
Теперь им надо двигаться на северо-северо-восток, и как можно быстрее, потому что Райнер должен был ещё увидеться с Тоале. Клаусу могло бы показаться в их беседе, что Райнер и Тоале уже связались и что именно Райнер дал приказ десятитысячному войску идти к границам с Руной… однако, всё было не так. Да и Тоале ещё не знал о плане Райнера, но, впрочем, смог сбежать с солдатами из-под бдительного ока разведчиков Клауса благодаря умнице-подруге Райнера. Та пошла одна, чтобы убедить Тоале отвести войска, но долго забалтывать их она не сможет. Поэтому Райнер должен был поспешить.
Райнер спрыгнул с дерева:
- С Кифар всё будет в порядке, верно?
Феррис спустилась следом:
- Наверняка. Эта фря, похоже, умеет обращаться с мужчинами.
- Фря… - начал Райнер.
- Что?
- Нет, ничего… Хм… ах, ну и пофигу, - вздохнул он. Они путешествовали вчетвером - он, Ирис, Кифар и Феррис, и почему-то между последними двумя, видел он, отношения не ладились. - Нет, не думать об этом…
- Чего ты там бормочешь? - обернулась Эрис.
- Ничего-ничего.
- Ты что-то скрываешь от меня?
- Не то что бы скрываю, но…
И тут Феррис заорала:
- Не-е-е-е-е-е-е-т!!! Голый извращенец бегает по лесу и скрывает свои грязные намерения!!
- Неужели тебе так нравится всех разыгрывать? - вяло протянул Райнер.
- Да! - слишком бодро кивнула она.
- Ну, тогда… - Лют кивнул тоже. - Если тебе весело - развлекайся.
Они ускорили ход, и с каждым шагом приближались к границе, разделяющей Нельфу и Руну. Они направлялись к Тоале, спасителю десяти тысяч солдат; они шли протянуть Кифар руку помощи.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики